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Une nouvelle forme de synesthésie, le son de la vision Convertir en PDF Version imprimable Suggérer par mail

Section : news, Catégorie : actualite-recherche

Proposé par Stephane Desbrosses, le 11-08-2008



Via http://www.synesthesie.infoLes synesthètes perçoivent le monde différemment du reste d'entre nous.  certains voient lettres et/ou chiffres en couleur, d'autres associent des personnalités, des positions spatiales aux jours et aux mois de l'année, goûtent des textures... Des neurobiologistes américains viennent de mettre en évidence les étranges perceptions de 4 synesthètes. Ces derniers entendent des sons tels que des bourdonnements, des sifflements ou des bruits de tapotements lorsqu'ils voient des choses bouger, ou des flashs lumineux.

On connaissait déjà l'audition colorée, synesthésie pour laquelle des sons et des musiques provoquent des perceptions visuelles insolites. Des chercheurs américains du California Institute of Technology ont décrit un nouveau type de synesthésie dans lequel ce sont, cette fois-ci, les perceptions visuelles qui provoquent des sensations sonores. Loin d'être rare, il semble, selon les auteurs, que cette synesthésie représente simplement une "forme améliorée" de la façon dont le cerveau traite habituellement les perceptions visuelles de l'environnement.

Un écran au hasard

C'est tout à fait par hasard que Melissa Saenz, chercheur au Caltech Brain Image Center, a découvert cette nouvelle forme de synesthésie : pour l'une de ses expérimentations avec un groupe d'étudiant, son écran d'ordinateur montrait des points lumineux en train de se déplacer, de telle sorte que l'on avait l'impression de voyager dans l'espace, comme le montrent certains Screensaver utilisés sur les ordinateurs. L'un des étudiants, incidemment, demanda à ses collègues si l'un d'entre eux entendait lui aussi quelque chose en voyant l'écran. Après un bref entretien, Saenz dû se rendre à l'évidence. L'ordinateur n'émettait aucun son, et les perceptions de l'élève avaient toutes les caractéristiques de la synesthésie : une activation sensorielle bi-modale, automatique et irrépressible, que cet étudiant vivait vraisemblablement depuis toujours.

Intriguée, M. Saenz effectua une rapide recherche sur quelques centaines de personnes, en montrant l'écran même qui avait provoqué la sensation sonore chez l'étudiant, et rencontra trois autres personnes qui possédaient cette particularité. Ce seul exemple suggère que ce type de synesthésie n'est pas rare. Pourquoi alors, ne la découvre-t-on que maintenant?
 
Généralement, dans l'environnement, la plupart des choses qui bougent ou font des flashs, sont également bruyantes, ce qui expliquerait, selon Saenz, que ce type de synesthésie n'ait pas été détecté auparavant. Lorsqu'ils étaient interrogés, ces synesthètes étaient toutefois à même de décrire de nombreuses situations quotidiennes pour lesquelles des expériences sonores n'auraient pas dû avoir lieu : ils entendaient par exemple le son d'un papillon battant des ailes, ou le son d'un écran de télé alors que le son véritable de la télé, lui, était coupé. L'écran de l'ordinateur de M. Saenz, dénué de son, semblait également bien bruyant pour les quatre synesthètes, ce qui en avait fait un outil très utile pour l'expérience.

Un avantage de la synesthésie "Visuo-auditive", l'identification du code visuel morse

Assistée de Christof Koch, Professeur de biologie Comportementale & cognitive à Caltech, Saenz observa des différences de performance entre les quatres synesthètes et un groupe contrôle de non-synesthètes, pour de simples tests comprenant des patterns rythmiques ou visuels semblables au code morse. Normalement, des sons en code morse sont plus facilement identifiables (comme longs ou courts) que des flashs lumineux.

Sur ce principe, Saenz et Koch ont créé un test pour lequel les sujets voient une série de flashs et doivent dire si une seconde séquence présentée est la même que la séquence précédente. Un test similaire, version sonorisée (avec des bips sonores), servait d'expérience contrôle. Comme s'y attendaient les auteurs, les deux groupes (synesthètes et non synesthètes), eurent des performances similaires lors du test avec bips sonores. Par contre, les synesthètes répondaient correctement à 75% lors du test avec flashs, tandis que les non synesthètes répondaient correctement à 50%... niveau représentant des réponses données au hasard. Les synesthètes étaient bel et bien avantagés : non seulement, ils voyaient les flashs, mais ils entendaient également ces flashs lumineux...

Selon les données de cette expérience et de la population contactée, 1 personne sur 100, selon les auteurs, présenterait ce type de synesthésie. Les auteurs pensent que le cerveau transfère en fait naturellement une part des informations visuelles au cortex auditif (c'est par exemple pour ça que lorsque l'on entend un bruit intense, nos yeux se tournent immédiatement et inconsciemment vers la source sonore). La synesthésie "Visuo-auditive" (différente de l'audition colorée!) pourrait être due à des connexions plus fortes ou plus nombreuses entre les aires concernées.



Vous pouvez voir un exemple vidéo de l'écran qui a servi de test à cette adresse .

Sources : M. Saenz, C. Koch (2008) The sound of change : visually-induced auditory synesthesia , Current Biology, Available Online August, 04, 2008. Report de cette nouvelle à partir de www.synesthesie.info : Le son des mouvements, une nouvelle synesthésie? La synesthésie visuo-auditive
   

Mots-clés : synesthesie, flash, audition, vision, neurobiologie, sens, sensoriel



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